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【挑挑软件的筋】:WiFi几乎攻占了全世界,为何迟迟拿不下智能家居?

发布于 2015/08/25-09:32 标签: /

WiFi几乎攻占了全世界,为何迟迟拿不下智能家居

 

无论承认与否,只要你上网,可能就已经离不开WiFi了。没错,不知不觉中,WiFi几乎已攻占了整个世界。空间方面,WiFi像是一张无形的网,撒在人们密集之处。在家中,在路(交通工具)上,在办公楼、餐馆、游乐场、咖啡厅、图书室等,WiFi俨然是覆盖最广的无信信号;设备方面,ABI Research的研究发现,截至2014年底,全球共计售出99.8亿部WiFi设备,目前共有约45亿部WiFi产品正在使用当中。同时,Wi-Fi设备在未来五年有望以10%的年增长率持续增长。但就是如此让人依赖和快速发展的一种技术,硬是没能在时下大火的智能家居上取得绝对优势,在众多智能家居无线技术中,WiFi还称不上主角。事实上,在2014年售出的超过23亿部WiFi设备中,手机、平板电脑和电子阅读器占据总出货量的近70%,智能家居、工业物联网、汽车等都只属于“其他部分”。 Why?为什么很多人都在使用的WiFi,在智能家居领域中的存在感却很低? WiFi作为连接互联网没有太大的问题,但用于智能家居至少有三点力不从心。

1、令人隐隐不安的安全性。在这里,不直接说,WiFi的安全加密技术如何不堪一击,也不再举国外哪家的智能家居设备被“摧残”的例子,只想让大家想一想,毫不知情下家庭WiFi流量无缘无故被陌生人使用,就能明白WiFi被破解并不是一件很难的事。而如果是智能家居被攻击,可能就不是少点流量那么简单的事了。

2、模糊的健康性。是无线技术都会有一定的辐射,但相比较其他技术,WiFi往往最具威胁健康的嫌疑,即便我们经常使用且大多时候无不适感。那么它到底有没有害呢?世界卫生组织曾指出,目前没有证据显示手机辐射会带来负面影响,一般来说,打20分钟的电话,人体吸收的辐射比使用一年无线路由器还多。但也有业内人士指出,如果WiFi使用不正确,则会对人体造成伤害。人体接收的辐射量跟频率和距离有关,频率越高,伤害越大,距离越大,危害越小。所以,如果使用较大功率的WiFi设备、距离设备较近、自身免疫力出现阶段性低的话,因WiFi出现头晕、失眠等身体不适完全都是有可能的。

3、“不能承受的生命之轻”。通常情况下,智能家居是涉及多种设备的系统,而WiFi网络承载的设备很有限。相关报道显示,“WiFi的组网能力相对较低,目前WiFi网络的实际规模一般不超过16个设备,而实际家居环境中,仅开关、照明、家电的数量就已远远多于16个”。这显然不能与智能家居发展契合。

大众认知的提升。WiFi具有天然的联网优势,不需要中间设备,但对大众来说,这似乎并没有大多特别之处。

就今年而言,应该算是WiFi的一个大好机会,其中很多中国企业还出了不少力。1月中旬,小米在旗舰新品发布会上,推出了应用于家电设备的通用智能模块,价格22元;3月11至14日,AWE2015(2015中国家电博览会)上,WiFi模块成为智能家居体验区的一个亮点;3月,360推出“360智连模块”,价格1元,首批数量10000个。注意,这些模块都是WiFi模块。

按理说,这股十分强劲的“模块之风”应该能够助WiFi拿下智能家居一臂之力,可是“然并卵”。尽管厂商的呼声很响,搅得市场很热闹,但智能家居认知已有很大提升的消费者只弱弱的一句话就能让此风消停:能通过WiFi联网就是智能家居了?多么简单的疑问,对WiFi来说,却又是多么痛的领悟啊! 残酷的外部竞争。除了WiFi之外,还有不少其他无线技术对智能家居市场虎视眈眈,这是WiFi难以独领风骚的第三个原因。而在诸多智能家居无线技术中,蓝牙、ZigBee和Thread无疑是最大威胁。

蓝牙与WiFi较为相似,且为智能家居做了不少改变。2014年12月,蓝牙技术联盟(Bluetooth SIG)正式宣布推出蓝牙核心规格4.2版本,更快的数据传输速度、更强大的隐私保护功能以及对IPv6/6LoWPAN网络的支持,使得新版本成为“有史以来最为出色的蓝牙技术”。蓝牙技术联盟品牌与开发者市场高级总监Errett Kroeter在当时的一场媒体推介会上就表示,蓝牙4.2版本的推出,就是要让Bluetooth Smart继续成为连接生活中各种事物——从个人传感器到智能家庭的最佳解决方案。

ZigBee是“比你能力强,又比你努力”的典型。在智能家居应用上,ZigBee比WiFi更有优势:采用2.4G直序扩频、调频技术,比一般FSK、ASK和跳频数传电台更能抗干扰;提供三级安全模式,包括无安全设定、使用访问控制清单防止非法获取数据以及采用高级加密标准(AES 128)的对称密码,安全更有保障;在低耗电待机模式下,2节5号干电池可支持1个节点工作6-24个月,甚至更长。在联盟实力扩张上,比WiFi更坚决,对内完善技术,对外壮大成员队伍:2014年12月,ZigBee联盟宣布将其市场领先的无线标准统一为ZigBee 3.0,努力实现内部技术大一统;今年3月,正式宣布中国物联网领军企业物联传感加入联盟董事会,成为联盟全球第12位董事会成员和亚洲地区唯一董事会成员;近日,将三星旗下品牌SmartThings纳入全球第13位董事会成员。

Thread作为后起之秀,同样能够让WiFi紧张起来。Thread出现虽晚,但属名门之后,2014年7月由谷歌旗下的家用恒温器制造厂商Nest提出,随后便一呼百应,三星、ARM、芯科、飞思卡尔、高通等世界名企陆续加入。目前,Thread Group已然壮大。在成员数量上,最初只有7家,现已有160多家;在成员质量上,创始成员飞思卡尔和芯科都是ZigBee联盟董事会成员,新加入Thread Group董事会的高通是AllSeen Alliance联盟重要创始成员。 当然,即便存在这样或那样的问题,即便很难在智能家居领域独领风骚,WiFi仍是眼下智能家居领域一项重要通信技术,所以随着不断地改进和完善也并非一点机会没有。今年1月在北京举行的WiFi联盟(WiFi Alliance)专题研讨会上,WiFi联盟市场副总裁Kelly Davis-Felner女士代表WiFi联盟发布了新一年的15项预测,认为WiFi技术的性能将进一步改进,保证互操作性和安全性同时,能源效率、覆盖范围与性能不断提升,并引领智能家居、工业物联网和车联网。“随时随地,连通一切,连通大家”是WiFi联盟的发展愿景。只是,如今来看,任重道远。

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