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物联网的价值解析(深度)

发布于 2016/12/11-06:25 标签: /


如何看待物联网 (IoT)?它将给我们带来哪些价值?被业界称为WIFI之父的Qorvo无线低功耗事业部的总经理Cees Links有他独特的观察。如他所言,“物联网只是迈向更好、更舒适的未来而势在必行的一步”,Cees Links对物联网的深刻洞见将为你带来全新思考。
物联网只是又一个新的技术浪潮吗?

如果您询问消费者、媒体、分析师、高科技行业专业人士,甚至是那些生产和营销 IoT 解决方案、产品和服务的供应商,那么会发现人们对物联网究竟是什么存在着许多误解。

首先,“物联网”这个名字可能会让人误解。实际上并没有一个由事物构成的具体互联网。就像所有其他联网电脑、联机游戏机、视频传输设备或智能手机一样,物联网依赖常规互联网存在和运行。

难怪许多公司更喜欢用万物联网 (IoE),这个术语也许是正确的,因为它能更好地说明通用连接性真正包含的是什么。

本质上,互联网本身是一个通信基础设施,用来连接世界上的所有设备。公司和人员通过服务提供商(电信、有线或卫星运营商)访问互联网,或者通过连接至几乎遍布全球各地的热点进行访问。

物联网这个术语听起来更像是将“物”连接到互联网中。这就带来了一个问题:目标是什么,以及对用户有什么益处?因为当前对物联网的炒作,这个问题变得越来越重要,而答案也越来越贴切,也让人们有种理想破灭的感觉,除非我们能够认清这种连接性究竟是关于什么。

还有一个有趣的问题:物联网真的是全新的事物吗?物联网已经以某种方式存在了超过 20 年。早期概念还比较模糊,在工业应用中通常称之为 M-to-M,即机器间通信。

自那以后,物联网取得了显著的发展。今天,物联网技术比刚开始时要成熟很多。物联网设备正在成为市场主流,但还有很长的路要走。

健身腕带

在物联网应用的普及方面,像 Fitbit 这样的可穿戴健身设备就是一个很好的案例。人们将这种腕带绑在胳膊上,希望让自己变得更加健康。不幸的是,在大多数情况下,使用健身腕带的人们并没有越来越健康。

这一点说明,困惑的核心以及需要解决的问题并不在于技术方面,而是可以非常肯定地说,这来自于营销方面。

问题在于,大多数人购买可穿戴健身设备后,只戴了几周,然后就扔在抽屉里了。虽然统计数据还没有公开,但据说平均使用率只有四周。为何如此?

第一个问题是:谁真正想要活得更健康?很不幸,实际人数低于我们的想象。暴饮暴食、长时间坐着、吸烟过多,这些都在损害着我们这一代人的健康。健身追踪器对改变这种生活方式选择有何帮助?事实是,作用小得可怜。设备会向“协作机器人”(特指“云端教练”)报告数据,在这里活动用步数和睡眠小时数来衡量。

根据这个数据集合以及用户输入的性别和年龄信息,健身协作机器人开始辅导用户如何变得更健康。为了成功实现健康目标,用户需要根据此信息来改变自己的行为方式。大多数人做不到。这是一个真正的问题:我们愿意听教练的吗?这就像在说:“我不想经常称体重,因为看到读数会让我感觉很有压力,我更喜欢什么都不知道。”

当过教练的人都知道,衡量是一种很有效的提升工具,但客户必须自己想要改变,才能取得成功。设定目标和衡量进度可以让一切变得大不相同。那么,我们是否想要得到辅导呢?如果答案是肯定的,人们就会去购买健身追踪器。如果答案是否定的,那么只有那些非常感兴趣并且自律能力良好的人,才是这些产品的真正目标用户。

总的来说:对于那些希望获得辅导来变得更健康的人来说,该设备是一种推动力。这个设备只是一个“物”。尽管这是一个很好的物联网案例,但也说明物联网在本质上并不在于物,而只是一种推动服务。如果人们想要获得辅导,想要就生活方式做出更明智的决定,那么这会是一个很好的解决方案。如果有人给您买一个健康跟踪器作为生日礼物,您可能会很少用到,除非您真的想要改变自己的生活方式。

智能家居


物联网的另一个案例就是智能家居。尽管已有 50 年的发展和炒作,但智能家居一直进展缓慢。有没有可能,智能家居也面临着与 Fitbit 相同的营销问题?很明显,智能家居将物(即家)放在中心位置,这就带来了一个问题:基础服务是什么?

人们马上就会想到家居安全。尽管安保服务已经出现了几十年,而且通常也不会以物联网名义推向市场,但其核心却的确是物联网。这里的“物”是传感器,它们通过电话线与外部世界相连(这里指的是连接至安保公司)。

问题在于,这是一种封闭式专有系统。人们努力让这个系统更加开放,除了向安保服务公司发送消息之外,还能让普通用户通过电话接收消息。用户不用在家,也可以使用智能手机远程打开和关闭该系统。实际上,他们将智能手机用作家庭控制平台。

家居安全是如今市场上领先的智能家居物联网解决方案。智能家居另一个受欢迎的部分是智能仪表。然而,如今的智能仪表实在没有什么智能。智能仪表(物)是指(通过互联网)连接至公共事业部门的仪表,它可以持续跟踪家中的能源消耗。一些公共事业部门甚至允许用户访问特定网站来查看能源消耗情况,但大多数都不支持此功能。

这让公共事业部门的工作变得更加轻松。现在,他们不需要去现场抄表就能发出账单。然而,仪表本身并没有什么智能;这里没有任何辅导(“协作机器人”)。

错误的用词导致概念被混淆,也掩盖了互联网的真正价值。这就让了解互联网的价值变得更加重要——这不仅是为了做到正确营销,也是为了设定可以创造价值的业务模式,让物联网真正实现起飞。

物联网的价值

那么,物联网有什么价值呢?首先,我们来看看互联网的价值:让人们可以立即获取各种信息,从而更快地制定出更好的决策。

一个很好的例子就是产品开发。25 年前,在定义新产品时,产品经理必须研究市场,了解客户需求并分析竞争对手和竞争产品。他们需要搜索、识别、排序和邮寄市场调查报告。逛商店和在会展上参观竞争对手的展台,这些通常是了解竞争领域的仅有方式。这一过程可能会持续几周或几个月。

今天,借助互联网,这个分析流程可以缩短至几天。与此同时,信息的质量也得到了提升,让人们可以减少错误,制定出更好的决策。

如今,餐桌谈话也发生了类似的情况。明天天气怎样、“谁是谁”、这个或那个是什么时候发生的,当出现这样的问题时,只要在智能手机上快速搜索,就能立即找到答案。许多家庭最重要的规矩是,餐桌上不准使用智能手机,但这个规矩很快就失去了价值,因为通过减少猜测和提供明确的事实,能够立即加深餐桌谈话。

物联网的关键也在这里:让人们能够更快地制定出更好的决策。更多的传感器可以收集更多的数据,更复杂的软件能执行更出色的数据分析,然后检测出趋势和异常。通过将数据组与平均趋势比较,以此生成警报。

显然,“物”仅仅发挥推动作用,只是用来收集数据。真正的价值在于解析数据和采取行动。

真正的价值

那么,这个真正的价值要如何产生?我们来看看上面的应用。就拿健身追踪器案例来说,如果人们想要每天行走 10000 步(按照医生建议),那么最好走楼梯,而不要乘电梯。人们会说自己不需要借助设备来实现该目标。但是,如果设备能让人们坚持自己的目标,那么它就有帮助。

智能家居同样如此。如果居民没有安保系统,那么他们只有回到家才会发现有人闯入。但若在入侵发生时,居民或其他人就能收到通知,以便可以立即采取行动并阻止盗窃,这样不是更好吗?

智能仪表如何产生价值也同样非常清晰。当检测到能耗异常时,它应能向主人发出警报,或者更好的是,它还能自己采取行动,关闭电源和水源,防止账单金额迅速增加。在家中各处安装泄露和温度传感器后,智能仪表便可以指出具体的问题,从而帮助进行故障排出。

关于“更快更好”的一个案例就是 Sensara Assisted Living 解决方案。该解决方案可以帮助独居老人,让他们可以在自己家中居住更长时间。它需要在家中的关键位置安装一些联网运动传感器,然后利用这些传感器来工作。该应用中用到了云端数据分析程序,该程序会在大约两周的时间内学习老人的生活方式,这样在检测到异常时,该应用便能够发送警报。例如,如果老人早晨没有起床,或者未在合理的时间段内返回家中,该应用会提醒看护人员采取行动。

这些系统还可以检测一段时间内的行为趋势。例如,如果老人开始出现行动迟缓,这可能是平衡问题的征兆,老人摔倒和摔坏髋关节的风险会加大。总的来说,就是关于收集更多数据,通过数据分析提取更多相关信息,并使得能够更加及时地介入干预。

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