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做独居老年人“生活伴侣”,以色列Intuition Robotics 获丰田研究院1400万美元A轮追加投资

发布于 2017/07/13-08:29 标签: / /

做独居老年人“生活伴侣”,以色列Intuition Robotics 获丰田研究院1400万美元A轮追加投资

7月11日,社交伴侣机器人制造商Intuition Robotics获得1400万美元A轮追加融资,资方为丰田研究院(TRI),后者2015年成立,从成立之初便一直专注于基于人工智能的无人驾驶汽车研发。据悉,这笔资金将用于Intuition Robotics新办公室的建设和旗下人工智能机器人ElliQ的功能测试。

今年2月,Intuition Robotics就完成了600万美元的A轮融资,资方有Roomba maker iRobot、Terra Venture Partners、Bloomberg Beta等。

ElliQ机器人综合运用了人工智能技术、Google语音识别技术以及Google的机器学习等技术,能主动与老人互动并提供活动建议,让老年人能够更加便捷的上网娱乐或是与家人和朋友保持联系,而无需在智能手机或平板电脑上学习繁琐的操作。同时,它还能提醒重要事项(比如到了吃药时间),或发起视频通话。通过对应的视觉处理模块,它还能够实时监控老年人的健康体质水平,并给出适当的锻炼计划。因此,ElliQ也常常被称为“活跃的老年人伴侣”。

用户主要通过语音和 ElliQ 进行交互,其用户体验与亚马逊Echo类似。此外,ElliQ 还提供了一款专用平板设备,让家庭成员可以知晓许多信息,比如房间是否过冷或是过热。

做独居老年人“生活伴侣”,以色列Intuition Robotics 获丰田研究院1400万美元A轮追加投资

与市面上的语音人工智能(例如Alexa和Siri)不同的是,ElliQ不单单作为一个电子设备安静地等待命令,而是具有主动意识,会有目的性的与主人进行交流谈话。“用户需要与 ElliQ 建立积极的关系,”Intuition Robotics的CEO Dor Skuler 说,“我们应该如何劝说你出去走走?在屏幕上展示一段动画,还是说,‘你这个懒骨头!已经在沙发上呆了六个小时了!’每一项选择,它的音调、活动、LED、屏幕上的信息都会有所不同。”

所以,从情感层面来讲,ElliQ相对特殊:它不仅是一个工具,还是一个提供情感支持的朋友。

不过,在设置互动程序的过程中,还存在一定技术难度。“挑战在于,我们如何找到合适的情感表达方式。它应该是可爱的,但不能太过儿童化。否则,你将无法与之展开严肃的互动”ElliQ的设计师Yves Behar说,“研究证实,同情心能带来良效,但开发团队认为情感的表现应该是更微妙、更成人化的,应该不易预测、不那么俗套。”

在此次融资完成之前,Intuition Robotics面向旧金山用户的ElliQ机器人就已进入初始测试阶段。随着计划的展开,公司就一直在筹集所需资金。而此次丰田研究院的投资算得上是“帮了大忙”,因为它除了引入资金,更有专业技能的加持。对此,Skuler表示,丰田在了解了公司业务后,与机器人公司进行了接触后,当即替换了 ElliQ原型中的电机,并提出了其它的一些专业建议。

 他说,“在产品的这个阶段,我们确实需要帮助,而和一个研究过该领域且具有一些专业知识的投资者接洽非常令人振奋。”

来源:36氪
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