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革命尚未成功,同志尚需努力,谈谈智能家居控制的无线技术战

发布于 2015/05/27-09:34 标签: / / / /

谈谈智能家居控制的无线技术战

话说物联网市场火了,无线四起,层出不穷。智能家居“钱途”广了,什么技术都有;无线技术多了,什么事情都可能发生。这不,从RF射频、ZigBee、WiFi、蓝牙、Z-Wave以及红外等多种技术呈现的春秋战国割据混战局面中,Z-WaveZigBee脱颖而出,“联袂”演绎了一场三国时期的经典故事。

遥想昔日三国,周公瑾当年,风华正茂,气概非凡,无奈遇上诸葛孔明,心胸不宽,谋略难敌,三次用计而害己,终落得身败名裂,一世英名毁于一旦,空留“既生瑜,何生亮”的感慨和“诸葛亮三气周瑜”的笑谈,令不少后人嘘唏不已。

如今,在智能家居市场的争夺上,Z-Wave与ZigBee的无硝烟之战,似乎走了相似的轨迹,再次演绎了“既生瑜,何生亮”的好戏。

空有专注,缺乏关注

有关智能家居的通信技术真不少,有线有几类,无线分多种,但真正为智能家居而生的只有Z-Wave一种,“别无分店”。Z-Wave是一种新兴的基于射频的、低成本、低功耗、高可靠、适于网络的短距离无线通信技术,主要用于住宅、照明商业控制以及状态读取应用,例如抄表、照明及家电控制、HVAC、接入控制、防盗及火灾检测等,而Z-Wave联盟的160多家成员也都是已在智能家居领域有现行产品的厂商,其对智能家居专注程度可见一斑。然而,令人想不通的是,Z-Wave对智能家居如此“情有独钟”,完全有理由成为智能家居最受欢迎的技术,但风头还是被“脚踏几只船”的ZigBee抢尽。

ZigBee是一种建立在IEEE802.15.4基础上的短距离、低功耗无线通信协议,最初主要应用于工业领域,后逐渐扩张,慢慢应用于建筑自动化、远程控制、智能照明、家庭自动化、医疗等领域。

虽然智能家居(家庭自动化)只是其中的一部分,但在智能家居领域关注度和影响力都要超过Z-Wave,联盟成员阵容甚至接近Z-Wave的3倍。Z-Wave专注,ZigBee多用,说好的“百招会不如一招熟”呢?到头来,很无奈、没办法,Z-Wave还是暗中向ZigBee取经,逐渐展开自己的应用领域,由单纯家庭自动化延伸到数字家庭。

夺路中国,出路难寻

全球智能家居市场规模大,中国智能家居市场规模同样十分可观。相关数据预测,2018年智能家居市场总规模将达到710亿美元,而中国智能家居市场规模则将达到1396亿元,占全球市场32%。随着无线智能家居成为主流,中国市场将会是无线技术在全球的重要战场,因而Z-Wave、ZigBee、WiFi、蓝牙等技术都将中国作为全球智能家居市场的重要拼图。可惜的是,计划始终赶不上变化,Z-Wave的如意算盘不够如意。

Z-Wave几年前“乘兴而来”,准备在中国大干一场,但来到之后才发现有个自身特点足可以致命。Z-Wave的工作频段为908.42MHz(美国)~868.42MHz(欧洲),这两个使用频段是属于国际无线划分的一区和二区的ISM频段,而中国属于三区,没有划入ISM频段中。换言之,一旦无线电管理局对此限制,Z-Wave就将在国内走投无路,所以Z-Wave如今虽能在中国发展,但无异于“带着脚镣跳舞”。

相反,ZigBee并不存在类似的频段桎梏,无需如履薄冰,而更为关键的是,ZigBee联盟今年3月已将国内最具影响的物联网企业物联传感纳入董事会,助其推动ZigBee技术在中国的发展。相较而言,Z-Wave实在尴尬。

未动干戈,惨遭倒戈

严格来说,Z-Wave与ZigBee之间只是潜在竞争对手的关系,还没有发展到如诸葛亮和周瑜的那种针锋相对、斗智斗勇、相互打击的态势。也就是说,二者只是暗中较劲,没有短兵相接、真枪实弹地干过。在与ZigBee的智能家居市场的争夺战中,Z-Wave经常扮演让人略显羞愧的角色,而ZigBee联盟甚至根本不把它放在眼里,认为它根本不算是一个真正的竞争对手。不过,就在Z-Wave不断地冲击ZigBee的过程,却发生了一件令Z-Wave更为尴尬的事。

去年6月,Z-Wave联盟主席马克·沃尔特斯(MarkWalters)在接受一家中国媒体采访时表示,将寻找市场契合点,推动Z-Wave技术在中国的发展,然而时间过去不到一年,事情就发生了巨大变化,日前,ZigBee联盟突然宣布任命马克·沃尔特斯为联盟新一任战略发展副总裁。

马克·沃尔特斯是物联网行业的领军人物,在标准组织起步到市场认可的工作方面拥有丰富经验,对ZigBee联盟来说,可谓战略发展副总裁的理想人选。然而,Z-Wave“革命尚未成功”,作为联盟前主席和技术执行官的马克·沃尔特斯,却已投向ZigBee联盟的怀抱,恐怕Z-Wave联盟脸上并不太光彩。

当然,Z-Wave也无需介怀,想想自己的发展,看看ZigBee走过的道路,着实有点可气,但还不至于像周瑜一样被诸葛亮活生生地气上天堂。无论是受关注度,还是主要市场争抢,抑或是联盟前主席“倒戈”,至多都只能说明目前还难以撼动ZigBee的地位,并不能盖棺定论。毕竟,这仅仅只是开始,智能家居的无线技术格局还未形成,ZigBee取得的胜利也只是阶段性的,最终鹿死谁手尚不得而知,如是Z-Wave能够不断完善,假以时日分得更大的蛋糕也并非完全不可能。

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