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智能家居未来如何?只要人类足够懒,一切皆有可能

发布于 2018/02/09-14:37 标签:

智能家居未来如何?只要人类足够懒,一切皆有可能

几周前,我花了几天逛了一下CES大会,和前几年一样,我看到了很多“你能想象”以及“你想象不到”的东西的“智能”版本。同时我还听到了各种各样的评价,包括“这东西完全没用”,以及“这是下一代平台,支持语音的人工智能会彻底改变我们的生活,并让智能手机成为历史”。

对于“智能家居”这个命题,我不能给出太准确的评论。但以下几个问题的确值得我们思考一下:

1.人们会买“智能”的东西吗?他们会买很多还是只买一两件(比如就买一个门锁和一个恒温器)?为什么?

2.如果他们买了很多东西,那么他们会把这些产品连接到一个统一的网络里,并采用一个语音前端吗?

3.如果很多人买了很多东西,并将它连接到了Alexa(或者Siri,或者Google)上,这会大范围的改变科技环境吗?这会引起很多企业创新吗?这会给亚马逊带来重要的平台优势,最终导致大量超低利润的、产自中国深圳的产品大卖,同时降低人们取消亚马逊会员的可能?

我对于上述三个问题的回答是:是的、也许以及不可能。

首先我来解释一下为什么?

我的祖父母也许可以清楚地讲出家里有几个电机,车里1个,冰箱1个,吸尘器1个等等,总共加起来大概十几个。如今我们也许不知道家里有几个电机,但是我们大致可以想到联网的产品(或者具备一定数字智能的产品)有几个,比如手机、平板、笔记本电脑、电视等。但我们将来的孩子也许就不知道了。也就是说,你问孩子们“家里有多少智能设备”,那么就相当于你的父母问你“家里有多少白炽灯泡”一样。

许多设备在联网后会在一定程度上“变智能”,这种行为在我们看来很蠢,就像当初我们的祖父母觉得“把家里所有的东西电气化”很蠢——告诉他们,你可以通过一个按钮控制汽车的后视镜、家里的切菜机器,他们一定会觉得你脑袋坏了,科技的发展就是这样的,未来也会如此。它最终会以便宜的价格,悄然走进千家万户。同时,许多人们觉得会实现电气化的东西其实并没有实现电气化,许多当初觉得可行的想法最终也没有得到推广。许多英国人会使用电热水壶,但美国则不然。许多日本人会使用电饭煲,但英国人却不用。任何烤过几次面包的人都会花20美元买个电动打蛋器,但几乎没有人会去买电动切肉刀。

智能家居看起来都差不多。曾经电动部件的降价使得人们有机会去尝试所有的想法,如今大量的智能产品也在降价,同样地,人们可以去尝试各种想法。有的能成功,有的则不会,我们的孩子就会用到当初被我们筛选出来的。

但是电气化和智能化之间还是有一些差别的。洗衣机和吸尘器为我们节约了大量的时间何经理,电视占用了我们大量的居家时间。在二战后的日本,电视机、电冰箱和洗衣机有时候被戏称为“三圣器”。当然没有人会把一个智能电灯开关或者数字恒温器称作“圣器”。许多智能产品都是如此,尽管它们真的解决了同样巨大的问题。

当然你没必要把连网灯和电热水壶当宝贝。你可以在自家的火炉放个水壶,点火,等它烧开后再沏杯茶。甚至你可以不用水壶,改用平底锅。但一个便宜的电热水壶烧得更快,能在烧开后自动关掉,所以很多爱喝茶的人都会买一个。再比如削皮器,自然你也可以用厨房的刀具手动去皮,但你可能会切到手指,而这东西在超市只需要3美元就能买到。其实电热水壶和削皮器并没有给你节约大量的时间,它只是让你的日常生活变得更加简单。

如今,智能设备领域也在努力发现人们生活中的阻力。很多时候,你甚至不会感到这是“阻力”,直到你把它实现了自动化。

那么它们是如何发现这些不占用时间的“阻力”的呢?一个比较实用的方法就是寻找问题。那么我们在家里会遇到哪些问题呢?比如上厕所要电动,那么问题就是“我们什么要亲自开灯呢”。回家的时候需要开门锁,那么问题就是“我为什么要从口袋里掏一串钥匙再找找找呢”。当水沸腾的时候,我要关掉它还是让它继续沸腾,答案无疑是前者。烤面包的时候,需要预先设置好加热时间和温度,那么我是更喜欢操作一大堆旋钮呢,还是喜欢直接告诉它“加热到350度”。最初这听起来会有点像魔幻童话,但这其实就是另一种“魔法”——你家里就住了一只“精灵”,它只允许你进门。

接下来还有第二个问题,如果你有几十个“智能”设备,那么它们会集成在一个系统里吗?它们能和Alexa交流,或者直接通过一部手机去控制吗?甚至我不用动它就能照着我的意思去做?上文提到的“精灵”,我是需要一只,还是很多只?

对于这个问题,它的答案似乎应该就是“它们当然需要一个统一的系统去管理”。实际上,这取决于具体的设备,以及设备之间正确的交流方式是什么。有些设备根本不需要交流,自己就能很理想的工作,有些需要和别的设备互动,有些需要进行远程控制,有些需要从别的设备那里获取数据,有些则不用。而这种情况下,多个系统显然更合理。

比如门锁平时应该是关着的,当主人走近的时候应该自动解锁,而不需要任何用户界面。然后门锁应该“告诉”警报铃,回来的人是你,不需要报警。如果你不需要刻意地和设备互动,那么声音或显示屏就成了它们识别你的方法,这个显示屏可能就安装在设备上,或者就采用你手机的显示屏。如果一个烤箱需要“知道”自己在烤什么,那么它可能就需要一个摄像头,同时你还可以通过手机了解进程,或者告诉Alexa,让它提前将烤箱预热到350度,并在你把食物放入30分钟关掉烤箱。一个联网摄像头当然不需要配备显示屏,但是Echo必须配备,否则就不能很好地工作。有些情况下,语音的确很有用,比如“Alexa,把灯打开”或者前面提到的“Alexa,将烤箱预热到350度”。但当你进卫生间时,“Alexa,把卫生间灯打开”,和直接安装一个简单粗暴的红外传感器自动开灯,显然后者更加轻松。再比如让你的手机自行感应运动和位置,当你走到车库前时,把门自动打开,无疑会比“Alexa,开门”要方便得多。显然统一化系统和多个系统都会有使用案例,同时也存在交集。

另外很少有人愿意一次性将现有的家具全部转换成“智能”的,哪怕这些东西已经能买到。也许你买了一个智能门锁或摄像头或恒温器,但是你不会把所有的电灯开关、插座、锁、窗帘等应用全部换成智能的。因为这些东西都是长期用品——大部分人会两到三年买一部新手机,但是电冰箱和热水器可能会用十几年。如果你要别人把“笨的”换成“智能的”,那么你的产品必须符合现有的更换周期,而且它的价格也要合现在的产品差不多便宜。另外,如果车库门开关用了20年了,换个新的绝对没问题,但是如果一台冰箱只用了两年,那么用户几乎是不可能会换的。

这也就是说家居的智能化需要花很长时间,同时这也意味着,单个智能产品必须能够单独工作,而非只是某个整体的部件。最理想的终端应该没有用户界面,只有一个一体化的语音系统,但目前你不可能让卖的烤箱没有控制器。

你可以看到整个行业也在解决这个问题:如果消费模式不明确,那么整个行业的产品研发就会非常繁杂,但是也会出现一些用户界面去“统御”所有的产品,谷歌、苹果和亚马逊就是潜在的候选人。而三星、LG以及深圳一些公司的动机就会有些复杂。

三星的策略很简单——它要让电冰箱、电饭煲、空调以及洗碗机都使用三星的语音助手,那么买了三星冰箱的人就有理由去买三星的电饭煲。但是三星的洗碗机团队却要将自己的产品卖给买了LG冰箱的客户,因此它们必须支持Alexa之类的功能。这么做带来的良性效应就是实际上会出现很多统一支持Alexa或Google Assistant的产品,但用户可能根本不知道产品有这些功能,正如“智能电视”用了好几年却从不上网。

同时深圳的一些公司和上述“智能家居企业”则完全相反。智能手机供应链带来了大量高精密、小巧、低功耗且便宜的商品部件,任何人都能买到并将它装到产品力。这会带来大规模的智能设备创新,但同时也意味着产品之间想要产生产别会比较难,因为它们采用了完全相同的部件。这些公司也会采用Alexa等东西作为自己的前端。

而硅谷的创企就是想要制作一种难以复制的产品,由于大家用的东西都一样,所以你想要与众不同必须在软件上下功夫,如果没有,那么你的产品就会沦为“无商标产品”,不再具备任何技术优势。

以智能门锁为案例,普通门锁公司哪怕本身具备制造规模和市场通路等优势,它想要实现智能化的难度,也远远高出一家软件公司制造出优秀锁具,并将它投入市场的难度。

而这有可能成为Alexa的应用场合,对于耶鲁、西勒奇等锁具品牌是个好消息,因为网络和用户体验的事情交给亚马逊和谷歌就行了。这就产生了第三个问题——如果我们买了很多智能产品,并将它统一到了一个用户界面上,那么它会带来多大的优势。

显然,光靠卖智能锁和植入自己技术的设备,亚马逊和谷歌是赚不了多少钱的。和销售iPhone和Adwords相比,一款350美元的智能音箱并不能给它们带来多少利润。

目前巨头们会从智能管家中获得多少利润还不得而知,但无疑它们会更加了解用户(包括你是否在洗碗等),但这只是冰山一角,毕竟一款手机已经能知道你去过哪里了。除了销售,这些设备对于苹果或谷歌而言,它们还有别的意义,也就是它能为公司的生态系统带来多大的优势。

什么优势?你需要从以下三个方面去思考。

第一,这些设备能帮助公司留住更多客户——它会为你提供更加广泛的生态系统。HomePod、Watch、Apple TV和AirPods都会成为你iPhone的附属产品——它们都有自己存在的理由。也许它本身就存在一定的利润,但是更大的作用就是让你在更换手机时会选择下一代iPhone,而不是某款安卓手机。同样地,亚马逊所做的一切也都是为了让自己的会员更有吸引力。相比之下,谷歌的策略就比较薄弱,它并没有直属的订阅服务提高用户黏性——毕竟在iPhone上也能很愉快地使用Chromecast或Google Home。

其次,像Apple TV和Google Maps,这些设备会增加自己生态系统的用户触点,有时候可以让公司提出一些全新的脑洞。亚马逊可以在人们的购物中充当一个更强大的角色,并提高对供应商的控制力度——想要成为“Alexa,我要买牙膏”时的默认选项,你可得付更多钱。而谷歌的战略将会从“十条最相关的搜索链接”变得更加了了解用户想要搜索什么,甚至预测要搜什么——机器学习会成为重要的一部分,同样它也要涉及邮箱、地图、消息、移动端以及现在的家居等更多的用户触点。

第三,人们对Alexa感到兴奋,并非是因为它能让亚马逊会员的购物更省钱或更方便。而是它使语音成为了一个全新的基础平台,具备搜索、发现和应用开发的潜力。这可能会和智能手机以及社交软件一样重要。

来源:凤凰网
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