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道高一尺魔高一丈,谈谈小团队Dropcam为何赢得“Google系”青睐?

发布于 2014/08/02-10:10 标签: / / / /

谈谈小团队Dropcam为何赢得“Google系”青睐?

早些时候有传言Google要收购Dropcam,现在我们得知,Dropcam的确被金主以5.5亿美元收购,不过这个金主是Gooogle的“干儿子”Nest。

从布局智能家居这个角度来说,Google收购Dropcam的话也许不太合适,因为这样有可能会形成两个“中心”,让第三方硬件产品被迫做出“很艰难的选择”,甚至产生内斗。但是为了防止Dropcam被竞争对手抢走,他们必须有所动作。相对理想的方案就是让“32亿美金”去办这件事情。

不管是Google还是Nest,笔者认为他们都看重Dropcam的两点:销量和云服务。从销量来看,这家公司的产品在在亚马逊的安防监控设备销售榜里面荣登“1 Best Seller”宝座 。也许有人会说,相比传统渠道的安防监控设备出货量,Dropcam的销量也没什么。但是我们更要注意的是,Dropcam更多的是针对个人家居领域,它的销售数据能够从侧面来印证智能家居的发展状态和潜力,而传统的安防摄像头难以充当这样的角色。

另一点值得关注的是,Dropcam并不是纯粹以卖硬货为生的设备公司,他们所提供的视频云服务也变成了他们另一种收入渠道。据Dropcam创始人Greg Duffy去年7月份公布的数据,将近40%的用户购买了他们的视频储存云服务,让设备自动储存过去一个星期的所有拍摄内容。

坦白说,Dropcam的发展历程还是非常值得硬件创业团队去关注的。在被收购之前,他们总共拿了将近5000万美金的风投,最后一笔3000万美金是在2013年7月份完成交易的。最值得关注,也是最容易让人忽视的一点就是,Greg Duffy在同年10月份的时候对媒体公布了他们的团队人数,仅有15个。也就是说,他们是采取“精良部队”的打法,也创造了奇迹。

小团队Dropcam为何赢得“Google系”青睐?

“小团队”Dropcam为何能够得成功?抛开文化、资本等客观背景因素,笔者也想归结为两点。

首先,Dropcam不是纯粹的硬件公司,更像一家互联网公司。Dropcam成立于2009年,当时上半年的工作是开发与网络摄像头配套的云服务。网站上线后虽然有很多人注册,却没几个人购买他们的服务。为此头疼的两位创始人发了很多封邮件去追问用户,从用户的反馈中他们得知,公司需要一种体积小而且侵扰的设备供用户使用。

由于他们并不是硬件出身,最初的硬件解决方案是从亚马逊购买Axis 的IP摄像头,把自家的软件刷进去,然后再贴牌出售。出之于成本和用户体验的考虑,他们才决定第二代产品要自己做。

在整个过程中,硬件更多的是像一种“解决服务难题”的手段,而不过度强调硬件本身,所以笔者更愿意视之为互联网公司。

其次,Dropcam的确迎合了金主Nest的需求。Nest一直有把自己塑造成为智能家居中心平台的野心,但是如果要他们来完成所有硬件配件的生产,这是一个非常浩瀚的工程,而且极有可能会被错乱复杂的供应链管理而弄得“错漏百出”,因为质量问题而被下架的烟雾警报器就是最好的证明。

对于Nest来说,他们的确需要锻造一两款精品来游说第三方硬件开发者去信任他们的平台,所以他们更应该把精力汇聚到恒温器上,像烟雾器这样的配件,更多的是充当如何联动的角色,也就是将来第三方硬件在他们的平台里面所扮演的角色。

在智能家居范畴里面,安防监控必然是重要的组成因素,Nest也必须有所涉及。他们收购之所以收购Dropcam,一来是对自身业务的补充,二来是以此为鉴,告诉第三方硬件开发者Nest将会如何对待他们。

早些时候写了一篇文章《苹果真的剥夺了硬件创业者的平台梦?》,其中一个观点就是,从精品发展成为中小型硬件平台的路线还是存在的,并不会因为巨头的动作而被抹杀。不过有一点不能否认的是,并不是所有的硬件产品都有做平台的命,也许只是充当某个平台的配角而已。对于这些“配角”来说,Dropcam对他们有更大的参考价值。

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